Tuesday, June 12, 2007

TOO LONG!

It's been a while since I posted...like 5 months. But its all good. This semester I spent more time dedicated to my studies and the band. I've made all As and a B. And the band is doing great. We gig at the NuyoRican Cafe the 1st thursdays of every month.

Anyways, theres been a lot going on in Puerto Rico. Ill try to maintain this blog updated regularly. I'd just like to mention that last Saturday Miguel Cotto defeate Zab Judah in NYC. Cotto! Dont mess with the boricuas.

Wednesday, January 24, 2007

Adios a Don Emiliano

The oldest man in world has passed away this morning. At 115 he was the only living veteran of WWI. He was respected by the entire nation of Borinquen, and a proud Puerto Rican. And like many of us male Puerto Ricans, he was in love with the sensational Iris Chacon. Rest in Peace, Don Emiliano.

Thursday, January 18, 2007

Statistics on Murders thus far

A report released in Primera Hora revelas the numbers regarding murders in PR for the first half of January of 2007. In nearly 2/3 of the cases, the murders were drug related. Click here to go to the chart.

68% de los asesinatos ocurridos este año en Puerto Rico se vinculan al trasiego de drogas, la mayoría ha ocurrido en la vía pública, el domingo es el día en que más muertes violentas se reportaron y en el 89% de los casos se utilizaron armas de fuego, de acuerdo a estadísticas preliminares de la Superintendencia Auxiliar en Investigaciones Criminales (SAIC).

...dos crímenes por violencia doméstica...dos asesinatos por maltrato infantil...cuatro de los asesinatos ocurrieron durante peleas o discusiones y también figuran un caso de muerte por robo, otro "pasional" y un tercero por "venganza"...un jovencito que se presume jugaba con un arma de fuego se disparó en la cabeza.

...el 69 por ciento ocurrió en carreteras o la vía pública, 11 por ciento en estacionamientos de centros comerciales o negocios, 6 por ciento en el interior del hogar, otro seis por ciento en apartamentos de residenciales públicos, cuatro por ciento en la calle frente a complejos de vivienda pública, dos por ciento en el patio de caseríos y otro 2% en el estacionamiento de discotecas, pubs o bares.

...Contrario a la percepción general, sólo cuatro de los 47 asesinatos registrados en las primeras dos semanas del año ocurrieron en residenciales

...Once de los 47 asesinatos ocurrieron en el área policíaca de Carolina, nueve en la de San Juan, siete en Caguas, seis en Bayamón, tres en Arecibo, tres en Ponce y tres en Humacao. En las áreas de Mayagüez, Guayama, Aguadilla, Fajardo y Aibonito se había registrado uno por cada jurisdicción..

..Once casos habían sido esclarecidos y las autoridades habían sometido cargos.

Funny Political Pics

"And then I was like, bitch, that kid ain't mine."

UPR robbed!

Dos individuos asaltaron esta tarde la Oficina de Recaudaciones de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras, y lograron cargar con cerca de $25,000.

Según la información preliminar, a eso de las 3:00 p.m. los dos hombres, uno de ellos armado con una pistola, entraron a la oficina y exclamaron: “Esto es un asalto, todo el mundo al piso y nadie mire”.

Se indicó, además, que la Oficina de Recaudaciones no cuenta con un sistema de cámaras de seguridad y que los oficiales que ofrecen vigilancia no están armados
. El Nuevo Dia
I think its kinda funny. The UPR never fails to surprise me. Anybody knows that you have to be ALOT more careful and malicious when dealing with money. When banks add money to the ATM they always have an armed guard watching. When the MTA or Tren Urbano changes money from the MetroCard machines, they always have an armed guard watching over. Banks have armed guards. Oh and these places also have security cameras. The UPR had none of these. What were they thinking!

Tuesday, January 16, 2007

More pics of Maricao Trip IV


My girl, Joelys

Chu and Joelys

Plaza de Sabana Grande

More pics of Maricao Trip III


Downed power lines on the road

Beautiful mountain road

Luis walking on water

Luis slipping and falling while crossing the river

Luis slipping again

More pics of Maricao Trip


Me in the Plaza, in front of the church




Taino Indian head at the restaurant

Pictures from Trip to Maricao

Yesterday, Joelys, Luis and I embarked on a trip to the western mountain town of Maricao. Here are some pics.

View from the Torre de Piedra


Luis and Chu


Bridge into Maricao

Saturday, January 13, 2007

Hope for Gays in PR

En un salón atestado de miembros de la comunidad homosexual, lésbica, bisexual, transexual y transgénero, líderes religiosos y de la sociedad civil, abrió ayer a discusión pública el libro de familia del Código Civil, que además de las nuevas causas para el divorcio, reconoce las uniones de hecho entre personas de un mismo sexo. El Nuevo Dia
Although, the Codigo Civil will continue to define marriage as between a man and woman, it is going to recognize uniones de hechos, o civil uniones. I think this is a great first step. Although, I think its going to get alot of heat from hardcore politicians, and may even get tossed, I really hope this gets accepted into the Codigo Civil. Its time to take that step.

Friday, January 12, 2007

Where's the Affordable Housing?

The architectural, engineering and planning firm Montilla-López has designed 10 condominium projects that together have a sale value of more than $176 million and are due to start construction early next year. Of the 193 units that the 10 projects put together represent, 151 are in the Condado area alone. According to architect Federico Montilla-López, there are another 20 to 30 similar projects in the area that are due to start construction next year, while another 10 have either been recently completed or are due to be completed within a year...

The architect explained that due to the price of land in Condado, which is averaging $4,000 per square meter, and the rising cost of building materials, developers have adopted a floor-area-and-pricing standard for condominiums that amounts to approximately 2,500 square feet and $1.2 million per unit.

Does affordable housing exist anymore? All we hear about now are expensive condominiums going up. How many rich people are there in Puerto Rico anyways. Read the rest of the article at Puerto Rico Wow

Thursday, January 11, 2007

Victory for Student Protesters!

Luego de escuchar los argumentos de los abogados de los estudiantes y de los representantes legales de la rectora Gladys Escalona de Motta, el juez entendió que la Rectora "utilizó prueba y hechos que no están en el récord ni en el informe de (el ex juez Heriberto) Sepúlveda para tomar su decisión", de suspenderlos.

El referido informe destaca que los estudiantes suspendidos sumariamente el 19 de diciembre —Víctor Rodríguez, Yaricel Rivera, Víctor Estrella, Gabriel Méndez, Hugo Delgado y Gerardo Ferrao— no debían ser sancionados debido a que no representaban un peligro para la seguridad de las personas ni la propiedad y porque no interrumpieron actividades legítimas posterior al incidente ni los cursos que se imparten en el Recinto de Río Piedras. El Nuevo Dia
I was there on Sept 16, 2006, when the incident occurred. Though I didn't participate in the protest, I stood on the sidelines supporting them. And let me just say that what they said (media, politicans, other officials) had happened is totally inaccurate! They lied, they tried to punish these students, they tried to set an example, they tried to scare students from protesting in the future. In fact, if anybody was acting roudy, it was the politicians and the riquitios who tried to push and punch their way through the student wall. It's about time someone could see through all these lies. Victoria para los estudiantes!!

While most of his speech focused on Iraq, President Bush explicitly threatened Iran and Syria...Hours after Bush’s speech, US forces raided the Iranian consulate in the northern Iraqi city of Arbil and arrested five employees. Democracy Now!

Pesquera to the Junta

A couple of days ago, the Governor named Carlos Pesquera to the Junta de Sindicos of the UPR. This, of course, has created much debate and anger among the studentbody. The Junta is the group of people who basically take the decisions of the UPR. Its composed of 13 people - 3 of which are students. The others are named by the Governor. Pesquera is ex-candidate to the governorship and famous for breaking into the Office of the Procuradora de la Mujer a few years back. Thus, students are angry b/c 6 students were suspended for their roles in the UPR theater incident last semester. What they did was similar to what Pesquera did. Yet he was never punished for his role (thanks to our unbiased and independent judicial system - lol!).

But, my beef with this issue is different. Pesquera was Acevedo's rival at one point and they exchanged punches (figuratively) and insults. Nevermind the fact that they are from 2 different, opposing political parties. So I question why Acevedo would name him and not some other person particularly someone who thinks along the same lines as he does? Would Bush name John Kerry to any position? Would Al Gore name Bush to any position? Probably not. Some students say the governor did so to further the Juntas plan to privatize the UPR. I don't know the reason, but until Acevedo explains his action, the only thing I can conclude is that he's an idiot!

Friday, January 05, 2007

Cops: the Need for dialogue

Ponce - Un policía estatal adscrito al Precinto de Caimito está detenido en una celda del cuartel de Peñuelas por supuestamente intentar robarle dos autos a un compañero de trabajo, informó la Comandancia de Área de Ponce.ENDi.com

A week ago we hear of a cop that committed suicide, a few weeks before that we heard of another cop killing himself. A few weeks ago we heard of a raid in which nearly a dozen cops were arrestad and a few months ago we heard of a cop being arrested for dealing drugs. About a year ago we heard of the migration of cops to Baltimore and Orlando for better paty. What is it with the cops? Why are the dealing drugs, robbing, leaving, killing themselves? I wouldnt be surprised to hear that a main reason for these problems is the poor pay cops receive. In any event. In any event, its about time we boricuas attended this issue. We need to create a dialogue both in the public and private sectors. The cop are our protectors. If they go, society goes with them.

Wednesday, January 03, 2007

After months of negotiations, Caribbean Property Group (CPG) has added the historic Normandie Hotel to its hospitality property portfolio, joining the Ritz-Carlton San Juan Hotel Spa & Casino and the Radisson Ambassador Plaza Hotel & Casino in the company’s stable, although the latter has been recently put up for sale.PR Wow!
I wonder how many of those hotels are owned by Puerto Ricans? This company owns 3. And several other hotels are on the selling block. This reaffirms my observation that Puerto Rico's tourism industry is getting gipped! Gringos come to PR on American planes, to stay in American hotels, to rent an american car from an american rental agency, to eat at an American restaurant, to buy souvernirs made in China, distributed by american companies. It forces the question: How much money actually stays in PR?

I knew it! Jueza Ada Lopez is corrupt!


Read it for yourselves. Front page news. No wonder Rossello and his crew weren't worried. By the way, he's a picture of Ada Lopeza. When you see her in the streets, make sure to shout: Corrupta!

Muy Ligada al gobierno de Rossello

La jueza que no encontró causa en el caso del ex gobernador Pedro Rosselló sirvió como asesora legal principal de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (DTRH) durante la Administración Rosselló en momentos en que, en la primera agencia, se manejó lo relativo a la privatización y el Superacueducto.

En tanto, como encargada de los asuntos legales en esas agencias, así como en la Autoridad de Desperdicios Sólidos (ADS) durante la Administración Hernández Colón, la ahora jueza Ada López Santiago coordinó la contratación de bufetes externos, les asignó trabajos y revisó sus facturas, incluyendo la del abogado de Rosselló, Luis Berríos Amadeo, en la AAA. Según la Oficina del Contralor, Berríos tuvo acuerdos por $1,250,000 con la AAA cuando la hoy jueza municipal era asesora legal del ex director ejecutivo Perfecto Ocasio.

Berríos apareció sentado al lado de Rosselló como parte de su defensa el 28 de diciembre cuando la jueza determinó que no había causa para su arresto ante las denuncias que el Departamento de Justicia le presentó al ex mandatario por agenciarse su pensión "Cadillac" ilegal. La jueza fue nombrada al cargo por el propio Rosselló.

Además de los contratos de Berríos, entre 1991 y 1998, la jueza coordinó en la AAA los contratos millonarios con el bufete washingtoniano Verner, Liipfert, Bernhard, McPherson and Hand, en el que figuraba como abogado el ex secretario de la Gobernación Álvaro Cifuentes.

En el DTRH, López Santiago fungía como asesora legal cuando la agencia le extendió un contrato por $3,200 mensuales al ex secretario de Prensa de Rosselló, Pedro Rosario Urdaz, tras su salida del cargo en 1999. Rosario Urdaz estuvo en la sala el 15 de diciembre cuando la jueza inició la vista.

El historial profesional, personal y académico de López Santiago está recogido en su expediente como jueza que PRIMERA HORA localizó y que fue contrastado con archivos periodísticos e informes de la Oficina del Contralor. Este diario se comunicó con la jueza a su celular anoche para discutir los detalles del expediente, pero López Santiago enganchó el teléfono antes de que se le planteara alguna pregunta.

Los cánones de ética judicial no contienen disposición directa que obligara a la jueza a inhibirse de presidir la vista, aunque el canon 20 dice que los jueces deben inhibirse "por cualquier otra causa que pueda razonablemente arrojar dudas sobre su imparcialidad para adjudicar o que tienda a minar la confianza pública en el sistema de justicia".

Además de sus funciones adjudicativas como jueza municipal, López Santiago también ha servido como Juez Presidente de Juntas de Inscripción Permanente adscritas a la Comisión Estatal de Elecciones.

Estudiante de "C"

En su historial, la jueza indica que no ha comparecido a un tribunal como litigante desde 1989 y de su transcripción de créditos en la Escuela de Derecho de la Pontificia Universidad Católica de Ponce se desprende que obtuvo calificación de "C" en las materias de Evidencia, Derecho Penal y Procedimiento Criminal.

La determinación de "no causa" contra Rosselló provocó sorpresa porque en esa etapa la prueba requerida al Estado es mínima y Justicia había sometido una veintena de declaraciones juradas, así como documentos que apoyan el que, como reveló este diario en 2004, Rosselló cometió fraude al solicitar su pensión porque certificó que estaba trabajando a tiempo completo en Puerto Rico en los mismos períodos en que realmente estaba jugando tenis y estudiando fuera de la Isla.

Justicia volverá a someter el caso en alzada el 24 de enero.

"En mi quehacer profesional en las dos corporaciones públicas así como en el departamento, participé intensamente en la preparación de escritos, tales como opiniones jurídicas, informes, presentaciones, proyectos de ley, memoriales explicativos y otros", dijo López en su historial al resumir su trabajo público.

Específicamente sobre la AAA, indicó que "mi participación permitió agilizar la preparación de contratos para responder a la necesidad de proyectos de infraestructura tan vitales para el país".

En contraste, varios informes de auditoría del Contralor contienen hallazgos de irregularidades y malas actuaciones administrativas en el área de contratos durante los años de incumbencia de López en la AAA, particularmente en acuerdos con la privatizadora Professional Services Group (PSG). Entre éstos, fallas relativas al propio contrato de operación y transacciones de deuda.

Sobre la ADS, dijo que "mi participación contribuyó a crear la nueva base reglamentaria y de ley necesaria para el manejo y promoción de facilidades de disposición de desperdicios sólidos". Durante su incumbencia allí se hizo el plan de regionalización que luego el bufete de Berríos -Cancio, Nadal, Rivera, Díaz & Berríos- explotó de manera controversial a través de la Puerto Rico Infrastructure Management Group Inc. (Prime).

Irene Garzón Fernández contribuyó en la investigación de esta historia. Primera Hora